Rusia acusó a la OTAN de participar en una batalla indirecta que conlleva un grave riesgo de guerra nuclear, mientras Washington convocaba a sus aliados el martes en una base aérea alemana para prometer el armamento pesado que Ucrania necesita para lograr la victoria.

Tras obligar a las fuerzas rusas a retirarse de Kiev e intentar ahora un nuevo avance en el este de Ucrania, el Secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, dio la bienvenida a representantes de más de 40 países a Ramstein, sede del poder aéreo estadounidense en Europa.

«Como vemos esta mañana, naciones de todo el mundo están unidas en nuestra determinación de apoyar a Ucrania en su lucha contra la agresión imperial de Rusia», dijo Austin. «Ucrania cree claramente que puede ganar, y también lo cree todo el mundo aquí».

En una marcada escalada de la retórica rusa, se le preguntó al ministro de Asuntos Exteriores, Serguéi Lavrov, en la televisión estatal sobre la perspectiva de la Tercera Guerra Mundial y si la situación actual era comparable a la crisis de los misiles de Cuba de 1962, que estuvo a punto de provocar una guerra nuclear.

«Los riesgos ahora son considerables», dijo Lavrov, según la transcripción de la entrevista realizada por el ministerio.

«El peligro es serio, real. Y no debemos subestimarlo», dijo Lavrov. «La OTAN, en esencia, está involucrada en una guerra indirecta con Rusia a través de un representante y está armando a ese representante. La guerra significa guerra».

Los dirigentes estadounidenses han cambiado el énfasis esta semana y han pasado de hablar principalmente de ayudar a Kiev a defenderse a hablar de una victoria ucraniana que asestaría un golpe a la capacidad de Rusia de amenazar a sus vecinos en el futuro.

Austin, que visitó Kiev junto con el secretario de Estado estadounidense Antony Blinken el domingo, dijo el lunes: «Queremos ver a Rusia debilitada hasta el punto de que no pueda hacer el tipo de cosas que ha hecho al invadir Ucrania».

El jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, Mark Milley, que acudió a la reunión del martes, dijo a los periodistas que las próximas semanas en Ucrania serían «muy, muy críticas».

«Necesitan un apoyo continuo para tener éxito en el campo de batalla. Y ese es realmente el propósito de esta conferencia».

El objetivo sería coordinar la ayuda que incluye armas pesadas como artillería de obús, así como drones de ataque y municiones, dijo el general Milley.

«ARROGANCIA»

Kiev y sus aliados restaron importancia a los comentarios de Lavrov sobre la guerra nuclear.

Rusia ha perdido su «última esperanza de asustar al mundo para que no apoye a Ucrania», tuiteó el ministro ucraniano de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, tras la entrevista de Lavrov. «Esto sólo significa que Moscú siente la derrota».

El ministro británico de Servicios Armados, James Heappey, calificó las declaraciones de Lavrov como un ejemplo de la «arrogancia» que se ha convertido en la «marca» del ministro de Exteriores ruso.

«No creo que ahora mismo haya una amenaza inminente de escalada», dijo Heappey a la televisión BBC.

El Departamento de Estado de Estados Unidos aprobó el lunes la posible venta de municiones a Ucrania por valor de 165 millones de dólares. El Pentágono dijo que el paquete podría incluir munición para obuses, tanques y lanzagranadas.

El embajador de Moscú en Washington pidió a Estados Unidos que detuviera los envíos, advirtiendo que las armas occidentales estaban inflamando el conflicto.

GUTERRES EN MOSCÚ

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, tenía previsto llegar a Moscú el martes para reunirse con el presidente Vladimir Putin y Lavrov, en la misión de paz de más alto nivel desde que comenzó la guerra, aunque los países occidentales han dicho que tienen pocas esperanzas de lograr un avance.

La invasión rusa de Ucrania, que dura ya dos meses, ha dejado miles de muertos o heridos, ha reducido a escombros pueblos y ciudades y ha obligado a más de 5 millones de personas a huir al extranjero.

Moscú califica sus acciones de «operación especial» para desarmar a Ucrania y protegerla de los fascistas. Ucrania y Occidente lo califican de falso pretexto para una guerra de agresión no provocada.

Rusia aún no ha capturado ninguna de las mayores ciudades de Ucrania. Su enorme fuerza de invasión se vio obligada a retirarse de las afueras de Kiev ante la fuerte resistencia del mes pasado. Pero desde entonces ha anunciado nuevos objetivos de guerra que se centran principalmente en el este, y ha enviado más tropas allí para un asalto a dos provincias donde ha respaldado una revuelta separatista.

«Es obvio que cada día -y especialmente hoy, cuando ha comenzado el tercer mes de nuestra resistencia- todo el mundo en Ucrania está preocupado por la paz, por cuándo acabará todo», dijo el presidente Volodímir Zelenski a última hora del lunes.

«No hay una respuesta sencilla a eso en este momento».

El Estado Mayor ucraniano afirmó el martes que la ofensiva rusa continuaba en la región oriental de Járkov y que las fuerzas rusas intentaban avanzar hacia un pueblo llamado Zavody.

Rusia probablemente está tratando de rodear las posiciones ucranianas fuertemente fortificadas en el este del país, dijo el ejército británico en una actualización el martes.

Los informes dicen que la ciudad de Kreminna ha caído, con fuertes combates en el sur de la ciudad de Izyum, mientras las fuerzas rusas intentan avanzar hacia las ciudades de Sloviansk y Kramatorsk, dijo el Ministerio de Defensa británico en Twitter.

Las fuerzas rusas mantuvieron los bombardeos y los ataques a la gran planta siderúrgica de Azovstal, en Mariúpol, donde los combatientes se refugian en una ciudad reducida a escombros por el asedio ruso, dijo el asesor presidencial ucraniano Oleksiy Arestovych.